Centro de origen/centro de diversidad

Un área geográfica donde una especie de plantas, desarrolló primero sus propiedades distintivas (en los campos agrícolas o en lo silvestre). La diversidad de cultivos —la variación entre cultivos y al interior de éstos, y entre los cultivos y sus parientes silvestres— es un tesoro que se desarrolló y crió a lo largo de miles de generaciones de familias agricultoras y proporciona los cimientos de la seguridad alimentaria y el desarrollo rural. Mesoamérica, por ejemplo, es el centro de origen del maíz. África es el centro de origen del café y de un rango de cereales como el sorgo, el mijo perla, el mijo dactilar, y el arroz africano. Es también el centro secundario de la diversidad de algunos cultivos templados como el centeno y el trigo. La actual y futura seguridad alimentaria depende de la protección de la diversidad biológica en estas áreas y de las familias agricultoras que la sustentan. Por ejemplo, el centeno norteamericano fue diezmado en los cincuenta en Canadá, y en Estados Unidos después de la aparición del virus duende amarillo. Si se salvaron estos cultivos fue gracias a los resistentes genes encontrados en una variedad de centeno etíope.

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